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Quali sono i benefici della vitamina D per la salute?


La vitamina D è essenziale per la forza delle ossa e può sostenere il sistema immunitario e altre funzioni. Il corpo umano produce vitamina D in risposta all'esposizione al sole. È inoltre possibile aumentare l'apporto di vitamina D attraverso alcuni alimenti o integratori.


La vitamina D è essenziale per mantenere ossa e denti sani. Svolge inoltre molti altri ruoli importanti nell'organismo, tra cui la regolazione dell'infiammazione e della funzione immunitaria.


Nonostante il nome, la vitamina D non è una vitamina, ma un ormone o pro-ormone.


In questo articolo analizziamo i benefici della vitamina D, cosa succede all'organismo quando non ne assume a sufficienza e come aumentarne l'apporto.


Ruolo della vitamina D nell'organismo

La vitamina D svolge un ruolo fondamentale in molte funzioni corporee.


Ossa sane

La vitamina D favorisce l'assorbimento intestinale del calcio e contribuisce a mantenere adeguati livelli ematici di calcio e fosforo, necessari per una sana mineralizzazione delle ossa.


La carenza di vitamina D nei bambini può provocare il rachitismo, che porta ad avere le gambe storte a causa dell'ammorbidimento delle ossa. Analogamente, negli adulti, la carenza di vitamina D si manifesta con l'osteomalacia o l'ammorbidimento delle ossa. L'osteomalacia comporta una scarsa densità ossea e debolezza muscolare.


La carenza di vitamina D a lungo termine può anche manifestarsi come osteoporosi.

Funzione immunitaria


Un apporto adeguato di vitamina D può favorire una buona funzione immunitaria e ridurre il rischio di malattie autoimmuni.


Carenza


Sebbene l'organismo sia in grado di creare la vitamina D, alcune persone sono più a rischio di carenza di altre. I fattori che possono influenzare questo fenomeno sono


  • Colore della pelle: la pigmentazione della pelle riduce la capacità dell'organismo di assorbire i raggi ultravioletti B (UVB) del sole. L'assorbimento della luce solare è essenziale per la produzione di vitamina D da parte della pelle.

  • Mancanza di esposizione al sole: Le persone che vivono alle latitudini settentrionali o in aree ad alto inquinamento, che fanno turni di notte o che sono costrette a casa, dovrebbero cercare di assumere la vitamina D da fonti alimentari quando possibile.

  • Allattamento al seno

  • Anziani: La capacità della pelle di sintetizzare la vitamina D diminuisce con l'età. Gli anziani possono anche trascorrere più tempo al chiuso.

  • Persone con patologie che limitano l'assorbimento dei grassi: La vitamina D è liposolubile, il che significa che l'assunzione dipende dall'assorbimento dei grassi alimentari da parte dell'intestino. Le condizioni che limitano l'assorbimento dei grassi possono ridurre l'assunzione di vitamina D dalla dieta.

  • Persone con obesità: Alti livelli di grasso corporeo possono limitare la capacità dell'organismo di assorbire la vitamina D dalla pelle.

  • Persone che hanno subito un bypass gastrico: Questo intervento chirurgico bypassa una parte dell'intestino superiore che assorbe grandi quantità di vitamina D. Questo bypass può causare una carenza.

I sintomi


La maggior parte delle persone con carenza di vitamina D non presenta sintomi. Tuttavia, una carenza cronica può causare ipocalcemia, una malattia da carenza di calcio, e iperparatiroidismo, in cui le ghiandole paratiroidi creano uno squilibrio ormonale che aumenta i livelli di calcio nel sangue.


Queste condizioni possono portare a sintomi secondari, tra cui


  • fragilità ossea, soprattutto negli adulti più anziani

  • osteoporosi

  • dolore osseo

  • stanchezza

  • contrazioni muscolari

  • debolezza muscolare

  • mialgie, o dolori muscolari

  • artralgie, o rigidità articolare.


Se la carenza di vitamina D si protrae per lunghi periodi, può dare luogo a complicazioni, come ad esempio


  • condizioni cardiovascolari

  • problemi autoimmuni

  • malattie neurologiche

  • infezioni

  • complicazioni della gravidanza

  • alcuni tipi di cancro, tra cui quello al seno, alla prostata e al colon




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Image by Philipp Deus

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